200 años…

Hoy, día 6 de abril de 2012, o esta próxima noche, para ser más exactos, se cumplen doscientos años del asalto y toma de la ciudad de Badajoz por parte de las tropas aliadas británicas.

Un episodio sobre el que aún se discute apasionadamente y en el que se mezclaron, aunque no siempre a partes iguales (y esa es muchas veces la discusión), la angustia, la audacia, el crimen, el dolor, la euforia, el furor, el mérito, el pánico, la responsabilidad, el desconsuelo, la valentía, la vida, la agonía, el arrojo, la bravura, la crueldad, la destrucción, la determinación, la excitación, el frenesí, la obligación, la ruina, la tensión, el asombro, la cobardía, la decisión, la devastación, el espanto, la furia, el ímpetu, la obediencia, la resolución, la supervivencia, el vandalismo, el ardor, la barbarie, el coraje, el desánimo, el entusiasmo, la ferocidad, el horror, el miedo, la osadía, la temeridad, el tormento, el asco, la violencia, el esfuerzo, la desolación, el deber, la brutalidad, la fiereza, el heroísmo, la muerte, el pesimismo, la satisfacción, el valor, la alegría, el atrevimiento, la cólera, el desaliento, el empuje, el exterminio, el honor, el optimismo, la saña, el terror, la indefensión, la maldad… en definitiva, el ser humano en circunstancias extremas.

Para todos ellos hoy nuestro recuerdo…

Baltimore, Saturday, May 30, 1812

Imagen: Llegada de las primeras noticias a Estados Unidos. The Weekly Register. Baltimore, sábado 30 de mayo de 1812. Archivo de 4 Gatos

198 años del asalto y toma de Badajoz

Esta noche se cumplen 198 años del asalto y toma de Badajoz por las tropas británicas en 1812 durante la Guerra de la Independencia. Nuestro pequeño homenaje a todos los que lucharon aquél día por sus ideales o, la mayoría de las veces, porque era su medio de vida y habían prometido hacerlo así. Queremos recordar no los hechos de armas, sino a las personas que lucharon. Y no hemos encontrado nada mejor que esta descripción de las horas previas al asalto, en la que Robert Blakeney, que luchó aquella noche,  expresa cuáles eran los sentimientos de los que poco después se dirigirían a las brechas… Sin duda, los franceses, en el interior de Badajoz, tuvieron sentimientos muy similares…

“Hay un sentimiento de solemnidad que acompaña la espera en cada gran acontecimiento de nuestras vidas y el hombre que es totalmente insensible para tal emoción es poco, o nada, mejor que una bestia. Aquel momento estaba bien calculado para colmar cada alma en todo el ejército; para mezclarse con la expectación, la esperanza y el suspense, el momento se hizo aún más conmovedor para nuestros corazones con la música de varios de los regimientos, que tocaban al frente de cada batallón mientras los soldados paseaban alrededor, para seducirlos durante aquella última hora. La banda de mi cuerpo, el 88º, todos irlandeses, tocó varias melodías de su tierra y es imposible describir el efecto que tuvo sobre todos nosotros; una melodía como “Savoureen Deelish” es suficiente, en cualquier ocasión, para inspirar un sentimiento de melancolía, pero en un momento como aquél actuó poderosamente en las emociones de los hombres: recordaron sus distantes hogares, sus amigos y los días que se fueron. Era Domingo de Pascua*; y el contraste que presentaba su posición actual con lo que debería haber sido si estuvieran en su tierra natal, proporcionaba suficiente alimento para ocupar sus mentes. Pero no se les permitió más tiempo para la reflexiones. La llegada de los generales Picton y Kempt, acompañados de su estado mayor, fue la señal para la formación de la columna de ataque y casi inmediatamente se ordenó a los soldados presentar las armas…”

BLAKENEY, Robert: A Boy in the Peninsular War: The Services, Adventures, and Experiences of Robert Blakeney, Subaltern in the 28th Regiment. Londres, Murray, 1899

*En realidad, el 5 de abril no fue Domingo de Pascua, que aquel año fue el 29 de marzo, pero los sentimientos no cambiaron por ello…

Si quieres escuchar, como Blakeney aquella tarde, el “Saboureen Deelish”, pincha en el siguiente enlace (necesitarás Spotify para escucharlo. Si no lo tienes, nosotros tenemos aún invitaciones disponibles para poder descargarlo):

Leo Rowsome – Savoureen Deelish / Clare’s Dragoons

Relation des siéges et défenses d’Olivença, de Badajoz, et de Campo-Mayor, en 1811 et 1812…

Aquí está completa la obra del General Lamare: Relation des siéges et défenses d’Olivença, de Badajoz, et de Campo-Mayor, en 1811 et 1812, par les troupes françaises de l’Armée du midi en Espagne, editada en 1821 por Anselin en París.

Por cortesía de “San Google Books” (¡qué monumento habría que hacerles sólo por esta herramienta!) y de la Biblioteca Pública de Nueva York. Lástima que los planos que acompañan la obra no hayan salido bien escaneados.

Y qué diferencia entre el trato a la cultura en los EE.UU. y en Europa, qué pocas obras así se ven digitalizadas…

A disfrutarlo…

Badajoz, 1811-1812…

Se encuentra ya en la imprenta, corrigiéndose las últimas pruebas, el libro “Badajoz, 1811-1812. Los asedios a través de la cartografía“, escrito por Carlos Sánchez Rubio y editado por la Obra Social de Caja de Extremadura que resultó la monografía ganadora del Premio de Investigación Histórica “José María Calatrava”, sobre la Guerra de la Independencia en Badajoz, convocado por la Obra Social de la Caja de Extremadura.

En sus páginas se hace un recorrido por los cuatro asedios que sufrió la ciudad durante esos dos años, tomando como punto de partida la cartografía contemporánea existente de los hechos en ambos bandos, incluyendo algunos planos inéditos aún.

En los próximos días podremos anunciar la fecha de presentación de la obra, que esperamos pueda tener una buena acogida y que sea disfrutada tanto en su lectura como lo ha sido en su elaboración…

Detalle del asedio de Badajoz de 1812Imagen:  Fragmento del plano de I. Houbloup: “Troisième défense de Badajoz en 1812”. Incluido dentro de la obra: Lamare, General:  Relation des siéges et defenses de Badajoz, d’Olivença et de Campo-Mayor en 1811 y 1812 par les troupes françaises de l’Armée du midi en Espagne, París, Anselin, 1837. Archivo de 4 Gatos.

En el Día del Libro…

No vamos a dejar de hacer un par de recomendaciones.

enciclopedia-ignoranciaLa primera es la Enciclopedia de la Ignorancia, de Kathrin Passing y Aleks Scholz, editado por Destino dentro de su colección Imago Mundi. Se trata de pequeños ensayos (no más de tres o cuatro páginas) donde los autores nos cuentan, no lo que sabemos, sino lo que desconocemos aún de ciertos campos del saber. Su intención es hacer un repaso ameno a algunas de las cuestiones científicas para las que aún no hay una respuesta.

Y entre esas cuestiones podemos encontrar multitud de temas, desde los científicamente más “académicos”, como pueda ser la existencia de la materia oscura, la definición de la vida o el suceso de Tunguska; hasta otras aparentemente más triviales, pero de las que ignoramos casi todo: el cómo y porqué del bostezo, de la reproducción de las anguilas, de la eyaculación femenina o el ronroneo de los gatos.

Muy baratito (no llega a los 20 euros, dependiendo de la tienda) y fácil de encontrar. Más información aquí, aquí y aquí.

Claro que para baratitos, nuestra siguiente recomendación. Para aquellos que quieran/puedan, hay miles de libros en inglés completamente gratuitos en San Google, concretamente en Google Books. Entre ellos nuestra recomendación son los relatos, cartas y diarios que los soldados ingleses escriben durante la Guerra Peninsular [eng.], como la llaman ellos, o la Guerra de la Independencia, que es como la conocemos nosotros. Muchos de estos relatos sirvieron de base a Ian Fletcher [eng.] para su libro In Hell before Daylight, cuya traducción al español ha editado 4 Gatos. Algunos de estos relatos son:

  • Adventures of the Connaught rangers: from 1808 to 1814, de William Grattan (1847)
  • A boy in the Peninsular war, de Robert Blakeney (1899)
  • The adventures of a soldier, de Robert Costello (1852)
  • Twenty-five Years in the Rifle Brigade, de William Surtees (1833)

conaughtsEnlaces directos a versiones completas y libres de todos estos libros, y algunos más, los podéis encontrar en la sección correspondiente dentro de  Mi biblioteca, que tengo abierta en Google Books. Si alguien encuentra más referencias similares, por favor, que no deje de decírmelas…

Y, por supuesto, los altamente recomendables En el Infierno antes del Amanecer, de Ian Fletcher y Apuntes para la Historia Militar de Extremadura, de Álvaro Meléndez, que para eso los hemos editado nosotros, claro…

Que lo disfruten.

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