200 años…

Hoy, día 6 de abril de 2012, o esta próxima noche, para ser más exactos, se cumplen doscientos años del asalto y toma de la ciudad de Badajoz por parte de las tropas aliadas británicas.

Un episodio sobre el que aún se discute apasionadamente y en el que se mezclaron, aunque no siempre a partes iguales (y esa es muchas veces la discusión), la angustia, la audacia, el crimen, el dolor, la euforia, el furor, el mérito, el pánico, la responsabilidad, el desconsuelo, la valentía, la vida, la agonía, el arrojo, la bravura, la crueldad, la destrucción, la determinación, la excitación, el frenesí, la obligación, la ruina, la tensión, el asombro, la cobardía, la decisión, la devastación, el espanto, la furia, el ímpetu, la obediencia, la resolución, la supervivencia, el vandalismo, el ardor, la barbarie, el coraje, el desánimo, el entusiasmo, la ferocidad, el horror, el miedo, la osadía, la temeridad, el tormento, el asco, la violencia, el esfuerzo, la desolación, el deber, la brutalidad, la fiereza, el heroísmo, la muerte, el pesimismo, la satisfacción, el valor, la alegría, el atrevimiento, la cólera, el desaliento, el empuje, el exterminio, el honor, el optimismo, la saña, el terror, la indefensión, la maldad… en definitiva, el ser humano en circunstancias extremas.

Para todos ellos hoy nuestro recuerdo…

Baltimore, Saturday, May 30, 1812

Imagen: Llegada de las primeras noticias a Estados Unidos. The Weekly Register. Baltimore, sábado 30 de mayo de 1812. Archivo de 4 Gatos

199 años… Badajoz Day

La noche del 6 de abril de 1812, mientras en las brechas de Santa María y la Trinidad las divisiones de Wellington se estrellaban una y otra vez contra las defensas ideadas por Phillipon y Lamare, la 3ª división, bajo el mando del general Picton (que moriría tres años después en el campo de batalla de Waterloo), realizaba un ataque contra la alcazaba de Badajoz. Aunque en principio estuvo planeado como un ataque de distracción, los hombres de Picton consiguieron escalar los muros del recinto fortificado, pese a la feroz resistencia de los soldados del regimiento de Hesse D’Armstadt.

Uno de los regimientos que participaron en esa escalada fue el de Infantería nº 45, en el que se encuadraba el Teniente MacPherson, que dirigió con éxito un ataque a la torre de Santa María, donde ondeaba la bandera francesa. Al arriar la bandera se dio cuenta de que no tenía una británica para izar y significar que la Alcazaba había sido tomada. Por tanto, se quitó su chaqueta (una casaca roja de la infantería de Wellington) y la izó en lugar de una bandera. De esta forma pudo indicar a los suyos la concquista de la Alcazaba, lo que precipitó la rendición francesa.

Desde ese año 1812, el regimiento británico 45 (de Nottinghamshire) celebra el denominado Badajoz Day, izando una casaca roja para conmemorar los hechos. Posteriormente, en 1881, el 45th se unió al 95th, la Milicia de Nottinghamshire and Derbyshire y los Regimientos de Voluntarios de ambos condados para formar The Sherwood Foresters (Derbyshire Regiment). El 45th se convirtió en el 1er Batallón de dicho Regimiento. Posteriormente, en 1902 se añadió al nombre Nottinghamshire para formar el  Nottinghamshire and Derbyshire Regiment.

En 1970, The Sherwood Foresters (Nottinghamshire and Derbyshire Regiment), se fundió con el 1er Batallón del Regimiento The Worcestershire para formar el 1st Battalion The Worcestershire and Sherwood Foresters Regiment (WFR)

Los The Worcestershire and Sherwood Foresters se integraron/disolvieron en el 2º Batallón del Regimiento Mercian [de Mercia,] el 1 de septiembre de 2007, con base en Belfast, que es el regimiento que la tradición, por ser los herederos directos del regimiento 45th de infantería.

Tradicionalmente, el Badajoz Day se celebra en el Castillo de Nottingham, en el Cuartel General del Regimiento en Chilwell (Nottingham) y en el Ayuntamiento de Derby. Además, hay una ceremonia en el cuartel general del Regimiento de Mercia en Belfast. Pero en ocasiones, el Badajoz Day se ha celebrado incluso en Afganistán. En 2009 el 2º Batallón del Regimeinto de Mercia estaba destinado en Afganistán, donde también se celebró la ceremonia de izado de la chaqueta roja.

Mientras tanto en Badajoz, hoy… no se celebra nada. Bueno, sí, estamos celebrando que Godoy por fin ya está en casa… ¡Ah no! que aún no está

198 años del asalto y toma de Badajoz

Esta noche se cumplen 198 años del asalto y toma de Badajoz por las tropas británicas en 1812 durante la Guerra de la Independencia. Nuestro pequeño homenaje a todos los que lucharon aquél día por sus ideales o, la mayoría de las veces, porque era su medio de vida y habían prometido hacerlo así. Queremos recordar no los hechos de armas, sino a las personas que lucharon. Y no hemos encontrado nada mejor que esta descripción de las horas previas al asalto, en la que Robert Blakeney, que luchó aquella noche,  expresa cuáles eran los sentimientos de los que poco después se dirigirían a las brechas… Sin duda, los franceses, en el interior de Badajoz, tuvieron sentimientos muy similares…

“Hay un sentimiento de solemnidad que acompaña la espera en cada gran acontecimiento de nuestras vidas y el hombre que es totalmente insensible para tal emoción es poco, o nada, mejor que una bestia. Aquel momento estaba bien calculado para colmar cada alma en todo el ejército; para mezclarse con la expectación, la esperanza y el suspense, el momento se hizo aún más conmovedor para nuestros corazones con la música de varios de los regimientos, que tocaban al frente de cada batallón mientras los soldados paseaban alrededor, para seducirlos durante aquella última hora. La banda de mi cuerpo, el 88º, todos irlandeses, tocó varias melodías de su tierra y es imposible describir el efecto que tuvo sobre todos nosotros; una melodía como “Savoureen Deelish” es suficiente, en cualquier ocasión, para inspirar un sentimiento de melancolía, pero en un momento como aquél actuó poderosamente en las emociones de los hombres: recordaron sus distantes hogares, sus amigos y los días que se fueron. Era Domingo de Pascua*; y el contraste que presentaba su posición actual con lo que debería haber sido si estuvieran en su tierra natal, proporcionaba suficiente alimento para ocupar sus mentes. Pero no se les permitió más tiempo para la reflexiones. La llegada de los generales Picton y Kempt, acompañados de su estado mayor, fue la señal para la formación de la columna de ataque y casi inmediatamente se ordenó a los soldados presentar las armas…”

BLAKENEY, Robert: A Boy in the Peninsular War: The Services, Adventures, and Experiences of Robert Blakeney, Subaltern in the 28th Regiment. Londres, Murray, 1899

*En realidad, el 5 de abril no fue Domingo de Pascua, que aquel año fue el 29 de marzo, pero los sentimientos no cambiaron por ello…

Si quieres escuchar, como Blakeney aquella tarde, el “Saboureen Deelish”, pincha en el siguiente enlace (necesitarás Spotify para escucharlo. Si no lo tienes, nosotros tenemos aún invitaciones disponibles para poder descargarlo):

Leo Rowsome – Savoureen Deelish / Clare’s Dragoons

197 años…

Hoy, día 7 de abril de 2009, se cumplen 197 años de la toma de la ciudad de Badajoz por las tropas del General Arthur Wellesley (Lord Wellington).

Plan de Badajoz et des attaques faites par les anglais en 1812

Si alguien busca hoy en Badajoz algún acto conmemorativo, algún recuerdo de aquel hecho, alguna conferencia, exposición, jornada, loquesea… , al estilo de los que se realizan anualmente en La Albuera, no encontrarán ninguno. Nada de nada. Y no es que este año sea una excepción. Es que Badajoz ha dado la espalda a su historia.

Ya ha llegado el momento de honrar a todos los que lucharon aquella noche por conquistar o defender la ciudad, los que murieron en las murallas de Badajoz, los que cayeron defendiéndola, los que se encontraron con su destino en esta pequeña ciudad.

Y esta entrada quiere ser nuestro pequeño y mínimo homenaje a todos ellos en esta fecha.

Imagen: Fragmento del plano “Plan de Badajoz et des attaques faites par les anglais en 1812“, incluido en la obra del Coronel Lamare “Relatión de la 2eme Défense de la Place de Badajos par les français en 1812“. Bayona, 1821. Archivo de 4 Gatos.

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