“El Principado de Cataluña”, de Ambrosio Borsano

“El Principado de Cataluña”, de Ambrosio Borsano

La primera que lo vi, hace unos diez años, estaba colocado en el despacho de Carmen Líter, la jefe de la Sección de Cartografía de la Biblioteca Nacional. Es un plano impresionante, de 238 x 293 cm (¡casi tres metros de mapa!). El plano de Cataluña en sí ocupa la parte central de la hoja, mientras a su alrededor, a modo de orla, hasta dieciséis pequeños planos y cinco vistas de ciudades fortificadas. La autoría de los dibujos de esta orla tradicionalmente se ha atribuido también a Borsano, aunque él siempre habló solo del gran plano de Cataluña como suyo, y nosotros creemos que alguno de ellos pudo ser dibujado originalmente por Lorenzo Possi. Hay que tener en cuenta que ambos coincidieron primero en Extremadura, donde actúan como ingenieros, y después en...

200 años de Waterloo

200 años de Waterloo

Hoy, 18 de junio de 2015, se cumplen exactamente 200 años de la batalla de Waterloo. Hay miles de celebraciones y recuerdos a la batalla. pero sin duda la principal será la gran recreación histórica que se celebrará en el campo de batalla. Pero hoy quiero hablar de un libro sobre Waterloo, recientemente reeditado y que no ha perdido la vigencia. Se trata de una obra del profesor italiano de historia medieval Alessandro Barbero. Su título: La batalla. Historia de Waterloo. Está editado por Destino. Para mi fue un libro especial cuando lo leí. Estaba empezando con la historia militar como desarrollo profesional, y para alguien que no había hecho la mili, era muy complicado comprender no solo las distintas unidades y formas de organización de la tropa, sino también...

El léxico militar de la fortificación

El léxico militar de la fortificación

Un trabajo para los amantes de dos campos aparentemente muy alejados entre sí: el filológico y el militar. En esta obra de María A. López Vallejo, cuyo título completo es El léxico militar de la fortificación en el español de los siglos XVI y XVII, la investigadora del Departamento de Didáctica de la Lengua y la Literatura de la Universidad de Granada  hace un completísimo estudio sobre las palabras que se emplean en esos dos siglos para designar elementos de la fortificación a la moderna o abaluartada. La profesora López Vallejo rastrea principalmente en los tratados de fortificación de la época intentando documentar el uso de las palabras que, con el advenimiento de la nueva forma de fortificación, eran necesarias para nombrar nuevas realidades. Palabras tan...

Ingenieros medievales

Ingenieros medievales

Varias máximas clásicas dicen que la mejor manera de aprender es jugando. O como dicen el lema de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Badajoz: “Enseñando fomenta” . Pues qué mejor que aprender conceptos de ingeniería militar, defensa y ataque de fortalezas y armas empleadas en la Edad Media que a través de un videojuego, Medieval Engineers de la marca Keen Software House. Aunque solo es una preview, las posibilidades que parece va a ofrecer este juego incluyen todas esas cosas. Y si después sacan el de los ingenieros militares de las murallas abaluartadas, entonces ya no saldré de casa en meses… + info: la página oficial del juego Medieval...

La historia del elefante Süleyman

La historia del elefante Süleyman

Si hay una investigación que me hubiera gustado hacer y un libro que me hubiera encantado escribir en los últimos años, ese sería sin duda The Story of Süleyman: Celebrity Elephants and other exotica in Renaissance Portugal, de Annemarie Jordan Gschwend. Un resumen rápido: es maravilloso, curioso, sorprendente, divertido; pero sobre todo, una delicia. A grandes rasgos, el librito cuenta la historia del intercambio de animales exóticos entre las cortes europeas en el siglo XVI, personificándolo en el elefante que fue llamado Süleyman, en referencia al sultán turco del mismo nombre. En un lugar destacado de este intercambio de animales llegados de todos los confines del mundo figura la reina portuguesa (aunque nacida en España) Catalina de Austria, hermana del...

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